山东晓鸣律师事务所

抗击疫情,晓鸣律所党员律师在行动(二)

发表时间:2020-02-01 08:36

      山东晓鸣律师事务所由党员律师带头成立的疫情应对法律小组,本期就大家较为关心的新型冠状病毒感染的肺炎疫情导致合同不能履行是否适用不可抗力免责及后续处理问题,进行专题答复。

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什么是不可抗力?

     《中华人民共和国民法总则》第一百八十条规定,因不可抗力不能履行民事义务的,不承担民事责任。法律另有规定的,依照其规定。不可抗力是指不能预见、不能避免且不能克服的客观情况。

    《中华人民共和国合同法》第一百一十七条规定,因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。当事人迟延履行后发生不可抗力的,不能免除责任。本法所称不可抗力,是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。第一百一十八条规定,当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。



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新型冠状病毒感染的肺炎疫情是否属于不可抗力?

       有人认为,新型冠状病毒感染的肺炎疫情是可以预防、可以克服的,因此不属于不可抗力。我们认为这种观点属于机械理解不可抗力的概念:本次疫情作为一种突发性的异常事件、一种全国范围内爆发的疫情,不仅合同当事人不能预见,而且目前全国30个省启动重大突发公共卫生事件一级响应,世界卫生组织发布新型冠状病毒感染的肺炎疫情为国际关注的突发公共卫生事件,故对于商事合同当事人来说,本次疫情具有不可预见、不能克服的客观性,符合法律规定的不可抗力构成要件。

       2003年6月11日,最高人民法院曾出台了《关于在防治传染性非典型肺炎期间依法做好人民法院相关审判、执行工作的通知》,要求依法对防治“非典”工作提供有力的司法保障,切实维护社会稳定,保护广大人民群众的根本利益,各级人民法院必须围绕防治“非典”工作大局,充分发挥审判职能作用,努力做到裁判的法律效果与社会效果的有机统一,依法妥善做好各项与“非典”防治有关的审判工作、执行工作;并规定由于“非典”疫情原因,按原合同履行对一方当事人的权益有重大影响的合同纠纷案件,可以根据具体情况,适用公平原则处理。因政府及有关部门为防治“非典”疫情而采取行政措施直接导致合同不能履行,或者由于“非典”疫情的影响致使合同当事人根本不能履行而引起的纠纷,按照《中华人民共和国合同法》第一百一十七条和第一百一十八条的规定妥善处理。虽然该通知目前已经失效,但是对于本次疫情给合同造成的影响仍有一定的司法参考意义。



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不可抗力的适用范围与法律后果?

        根据前述法律相关规定,由于疫情影响致使合同当事人不能履行合同,可以认定为不可抗力。但疫情对个案是否构成不可抗力,以及不可抗力免责事由成立后的责任免除范围,还需结合个案实际情况即签订合同是否可以预见疫情发生、对合同履行是否构成实质障碍进行综合认定。不能“一刀切”地将疫情作为不可抗力事件免除债务人的责任,必须综合审查不可抗力构成要素,兼顾债务人和债权人利益,即不仅要保护债务人在不可抗力事件中的善良的不能履行,也要充分保障债权人的合法权益,根据案件具体情况,适用公平原则进行处理。

       律师实务提醒:第一,注意通知义务——当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,并保留通知的送达证据;注意证据收集——在此次疫情中,各地政府采取应急响应措施的公告、延期复工通知等,可以作为“当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,并应当在合理期限内提供证明”的证明材料;第二,注意诉讼时效——当事人向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为三年,自权利人知道或者应当知道权利受到损害以及义务人之日起计算;第三,此次疫情最高院也可能会出台一些相关新规定,若新规定与本文有不符之处,我们会及时为大家提供资讯予以更新。

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